El muérdago

La tradición del Muérdago en Navidad

Su nombre botánico es “Viscum album”, llamado comúnmente muérdago blanco, liga o visco, y es una planta semi-parásita perteneciente a la familia de las santaláceas. Es nativa de Europa y del Asia occidental y meridional, también de América. (Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Viscum_album)

Crece sobre las ramas de diversos árboles, principalmente especies de hoja caduca, como manzanos o álamos, pero también sobre algunas variedades de pinos. Sus tallos dicotómicos pueden llegar a medir hasta 1 metro, se dividen desde la base en varios ramos, desparramados, ahorquillados, cilíndricos y divididos por nudos. Las hojas son de color amarillo verdoso y de 2 a 8 cm de largo por 0,80 a 2,5 cm de ancho. Producen flores diminutas (2-3 mm de diámetro), dioicas y son también de color amarillo verdoso.

El fruto es una baya pequeña, verde cuando está inmadura y después traslúcida, de color blanco o amarillo. El mesocarpio contiene una pulpa viscosa con 1 (raramente varias) semillas que madura a finales de otoño. No es una baya comestible.

La multiplicación del muérdago se lleva a cabo por los pájaros, en especial mirlos o tordos que tras consumir sus frutos dispersan las semillas a través de sus excrementos, que quedan pegados en las ramas de los árboles.

El muérdago se cuelga tradicionalmente por encima de un umbral, donde se puede esperar que caminen los invitados desprevenidos. Además de engendrar la tradición de «besarse bajo el muérdago» en Navidad, el muérdago se ha utilizado para dar la bienvenida al Año Nuevo y protegerse del mal.

Música relativa al muérdago (under the mistletoe)

Under the mistletoe (bajo el muérdago) con Justin Bieber

Underneath The Mistletoe (debajo del muérdago) con Sia

Sobre la tradición de besarse bajo el muérdago (Fuente: Livescience)

Entre los primeros a los que se atribuye una tradición sobre el muérdago se encuentran los druidas celtas, que lo usaban en sus ceremonias desde el año 200 AC, pero no se besaban bajo el mismo. Creían que el muérdago tenía poderes sagrados, inclusive curar enfermedades, proteger contra las pesadillas e incluso predecir el futuro. Como tal, los druidas lo recolectarían durante los solsticios de verano e invierno, por lo que probablemente fueron los primeros en usarlo para decorar sus viviendas en esa época.

La tradición de besarse bajo el muérdago comenzó en la antigua Grecia, durante el festival de Saturnalia y más tarde en las ceremonias matrimoniales, debido a la asociación de la planta con la fertilidad. Durante la época romana, los enemigos en guerra conciliarían sus diferencias bajo el muérdago, que para ellos representaba la paz. Los romanos también decoraban sus casas y templos con muérdago en pleno invierno para complacer a sus dioses.

También hay un mito nórdico sobre el muérdago.  La planta era sagrada para Frigga, la diosa del amor, pero Loki, conocido como el dios de la travesura, disparó al hijo de Frigga con una lanza o, en algunos relatos, con una flecha tallada en muérdago. Frigga revivió a su hijo debajo del árbol con muérdago y decretó que cualquiera que se pare debajo del mismo merecía no solo protección contra la muerte, sino también un beso.

En la Inglaterra victoriana, besarse bajo el muérdago era un asunto serio. Si una chica se negaba a dar un beso, no debería esperar ninguna propuesta de matrimonio durante al menos el próximo año, y muchas personas la despreciarían, comentando que lo más probable es que terminara siendo una solterona.

Hoy, adoptamos un enfoque mucho más alegre de la tradición. Aunque muchas parejas simplemente se besan cuando son sorprendidas debajo de él, en realidad existe una etiqueta adecuada que se remonta a la antigüedad sobre besarse bajo el muérdago. Linda Allen escribe en “Decking the Halls: The Folklore and Traditions of Christmas Plants” que el caballero debe arrancar una baya blanca mientras besa a la dama en la mejilla, y se permite un beso por cada baya hasta que se agoten en el ramo colgante.

Sin embargo, hay que advertir que la planta es tóxica y que comer sus bayas puede provocar vómitos y dolor de estómago. En el pasado, se pensaba que el muérdago era una cura para la epilepsia y otras dolencias, pero se demostró que era falso. De hecho, el muérdago es probablemente más dañino que útil: incluso se han reportado muertes por beber demasiado té hecho con sus bayas.